Йеллоустонский супервулкан тревожит учёных растущей активностью | CBS MEDIA
CBS MEDIA

Йеллоустонский супервулкан тревожит учёных растущей активностью

Йеллоустоунский супервулкан может пробудиться совсем скоро

Красоты Йеллоустоунского национального парка, расположенного на северо-западе США, каждый год привлекают тысячи туристов. Причудливо раскрашенные гейзеры, бьющие фонтанами воды в небеса, дремучие зелёные леса и суровые скалы, в расщелинах которых ютятся папоротники и плющи, бархатные долины и отражающая небесную синеву гладь реки Йеллоустоун – в переводе с английского «жёлтый камень» – всё это мило сердцам американцев в той же степени, в какой сердцам россиян милы склоны Уральских гор и бескрайняя сибирская тайга.

Тем не менее, глубоко в земных недрах под прикрытием великолепных живописных пейзажей и инопланетных гейзеров спит страшная угроза для всего человечества: каменистая Йеллоустоунская кальдера, занимающая около трети территории национального парка – не что иное, как жерло спящего супервулкана, внутри которого по-прежнему скапливается магма. И сегодня он беспокоит учёных своей нарастающей активностью.

Гейзер, который спал более полувека, пробудился

В конце июля в национальном парке Гранд-Титон был зарегистрирован крупный разлом горных пород, в длину достигающий около 30 метров. Расстояние от места разлома до Йеллоустоунской кальдеры – примерно 100 километров, но тем не менее это происшествие заставило геологов задуматься над тем, не начал ли активизироваться спящий много тысячелетий вулкан.

Гейзер Ear Spring

Источник Ear Spring в Долине гейзеров

А 15 сентября прямо в Йеллоустоунском национальном парке, в его области, известной, как Долина гейзеров, проснулся источник, который извергался всего четыре раза за последние 60 лет. Гейзер под названием Ear Spring (названный так из-за своей формы, напоминающей человеческое ухо) внезапно выбросил в воздух фонтан нагретой земными недрами воды, взметнувшийся на высоту более 9 метров – в последний раз такое мощное извержение гейзера было зарегистрировано в 1957 год. Поскольку всё то время, пока Ear Spring спал, туристы сбрасывали в него бутылки и банки от напитков, упаковки из-под привезенной с собой еды и другие бытовые отходы, берега источника оказались щедро усыпаны мусором. На протяжении нескольких дней после сильного выброса воды гейзер продолжал непрерывно извергать невысокие фонтаны высотой 0,5-0,6 метра.

Пробуждению Ear Spring предшествовали необычно сильные выбросы другого гейзера – Steamboat. Да и другие источники в Долине гейзеров в конце лета вели себя не так, как обычно.

Сотрудники Геологической службы США (USGS) заявили, что активность геотермальных источников, скорее всего, не связана с огромным пузырём магмы, которая скапливается под тонким слоем земной коры над Йеллоустоунской кальдеры, так как приводящие к образованию и извержению гейзеров процессы проходят значительно ближе к поверхности. Тем не менее, вероятность того, что магма постепенно подбирается к поверхности, накаляя земные недра, полностью исключить нельзя. На фоне того, что в области кальдеры всё чаще регистрируются небольшие землетрясения, эта версия кажется достаточно убедительной.

Никто не может сказать, когда ждать извержения – оно может случиться через несколько дней или через несколько тысяч лет. Но при любом раскладе его последствия грозят стать самой страшной катастрофой в истории США: разлившаяся на десятки километров лава уничтожит всё живое на прилегающих к кальдере землях, а выпадение огромного слоя вулканического пепла, который в прошлое извержение достигал толщины в 180-200 метров, сделает большую часть страны практически непригодной для земледелия.

Угрожает ли России извержение супервулкана?

Несмотря на то, что Северную Америку и Евразию разделяет огромное расстояние, последствия извержения не обойдут Россию стороной. Так что время от времени отмечающиеся в комментариях под новостями о состоянии вулкана псевдопатриоты, надеющиеся на то, что супервулкан сотрёт США с лица Земли, при этом никак не затронув нашу страну, очень сильно ошибаются. Действительно, выпадение огромных масс вулканического пепла, способных похоронить под собой целые города и гибель в реках лавы россиянам не угрожают, но мощное извержение, которое буквально заставит содрогнуться всю планету, запросто может привести к землетрясениям в геоактивных зонах страны. И это не самая серьёзная угроза миру со стороны Йеллоустоунской кальдеры.

Вулканический пепел

Облако вулканического пепла

Извержение супервулкана способно на несколько десятилетий изменить климат, сделав его значительно холоднее. Достаточно вспомнить 1816 год, который известен американцам и жителям Западной Европы, как «год без лета». Выбросив в атмосферу облако пепла, вулкан Тамбора стал причиной похолодания и катастрофического неурожая.

Супервулкан нанесёт человечеству и биосфере несоизмеримо больший ущерб. Когда тучи наполнившего атмосферу спрячут Землю от солнечных лучей, средняя годовая температура по всей планете снизится на несколько градусов. Если верить прогнозам синоптиков и геологов, средняя полоса и Черноземье – сегодняшние житницы России – по климату приблизятся к суровым северным окраинам страны и больше не смогут обеспечивать хлебом её жителей.

Впрочем, судьба россиян выглядит радужной в сравнении с вероятной судьбой жителей развивающихся стран, расположенных в экваториальной и субэкваториальной зоне планеты. Похолодание, объединившееся с неурожаем и голодом просто выкосит тех, кто никогда не сталкивался с минусовыми температурами.

Предсказать, как долго продлится вулканическая зима, невозможно, однако вряд ли она станет концом человечества: люди хорошо умеют приспосабливаться к самым тяжёлым условиям. Но тем, кто выживет, придётся пройти сквозь вызванный неурожаем голод и вероятное обострение политических конфликтов. А многие виды животных, птиц и растений просто исчезнут с лица Земли, будучи не в силах выжить после резкого изменения климата в естественной среде обитания.

Именно поэтому в США активно работают над постройкой огромнейшей в мире геотермальной электростанции прямо над переполняющимся магмой жерлом спящего вулкана. Если проект воплотится в жизнь, он поможет убить одним выстрелом сразу двух зайцев, обеспечив электричеством весь северо-запад страны и создав систему охлаждения магмового пузыря, тем самым отодвигая его прорыв.

Читать на Яндекс Дзен.

Pin It on Pinterest